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El Athletic, obligado a ganar para depender de sí mismo

22.11.2017 | 20:37
El Athletic, obligado a ganar para depender de sí mismo

El Athletic Club recibe este jueves al Hertha Berlín en San Mamés con la obligación de ganar para asegurarse depender de sí mismo en la última jornada de la Fase de Grupos de Europa League, que el equipo bilbaíno cerrará en Ucrania ante el Zorya Luhansk.

El conjunto rojiblanco ha ido recomponiendo su figura desde la sorprendente y dolorosa derrota de la segunda jornada en San Mamés frente al Zorya y, con cuatro puntos sufridos y afortunados frente al líder Östersund sueco, ha conseguido seguir con opciones.

Los cuatro equipos del Grupo C siguen con vida, pero los favoritos Athletic y Hertha están en las últimas posiciones.

Por eso el choque de mañana en La Catedral es una final para los dos equipos, que empataron sin goles en el Olímpico de Berlín en la primera jornada y llegan con 5 y 4 puntos a esta quinta jornada. Östersund y Zorya, que se miden en Suecia, suman 7 y 6 puntos, respectivamente.

Los de José Ángel 'Cuco' Ziganda acometen el encuentro con cierto ánimo renovado tras salvar el domingo en San Mamés un punto frente al también europeo Villarreal, después de que los amarillos desaprovechasen un penalti y amenazasen con ampliar el 0-1 con el que se adelantaron en el marcador.

Pero el empate de Aritz Aduriz en la segunda mitad abrió un cuarto de hora final frenético en el que el Athletic, aunque también pudo perder, soñó con la remontada ya con Mikel Rico y Ager Aketxe en el campo.

La presencia de ambos jugadores, Rico por el empuje que dio al equipo en campo rival y Aketxe por la posesión y el buen golpeo que añadió a un once hasta entonces romo y sin ideas, mejoró mucho al conjunto rojiblanco. Como también la del capitán Markel Susaeta, incisivo como siempre.

Que alguno de los tres, o los tres, entren en el once titular es la gran duda de cara al encuentro de mañana, en el que se espera que Ziganda salga con lo mejor que tiene.

También podría reaparecer Oscar de Marcos, de baja desde la primera jornada de Liga, el 20 de agosto, por un esguince de tobillo que se le complicó mucho pero del que parece que ya está recuperado.

Aunque la importancia del choque quizás desaconseje contar de inicio con un jugador que lleva tres meses sin jugar. El técnico navarro recupera también a Mikel Vesga, baja ante el Villarreal por sanción.

Por el contrario, son bajas seguras los lesionados Yeray Álvarez, Iker Muniain y Beñat Etxebarria, y también Unai Núñez, expulsado en la última jornada de la Europa League ante el Östersund en San Mamés.

Si entrasen Rico y/o Aketxe lo harían por Mikel San José y/o Raúl García, a quienes ya sustituyeron y que no están precisamente en su mejor momento. También tiene muchas opciones Susaeta, en su caso por Iñaki Williams, también muy bajo, o el joven Iñigo Córdoba, al que relevó el domingo porque Ziganda le vio cansado.

Por lo demás, son seguros Iago Herrerín entre palos y Xabi Etxeita en el centro de la defensa, como relevo de Núñez, y se espera también en el equipo titular a Lekue, Laporte, Balenziaga, Iturraspe y Aduriz.

El Hertha, por su parte, llega hoy a Bilbao tras haber encajado una derrota en casa por 2-4 ante el Borussia Mönchengladbach. Un choque en el que los locales, pese a hacer un buen partido en la parte de ataque, sucumbieron a sus propios errores defensivos.

Esas debilidades no son nuevas en el conjunto berlinés, que arribará a la capital vizcaína con la convicción de que necesita superar sus problemas en defensa para lograr un buen resultado. "El equipo que mejor defienda va a ganar", ha pronosticado el delantero Salomon Kalou.

El viaje del Hertha a Bilbao se ha retrasado debido a una avería en el avión que debía transportar al equipo, ante lo que el entrenador Pal Dardai ha optado por hacer el último entrenamiento en Berlín, antes del desplazamiento.

"Tenemos que movernos, no podemos aplazar el entrenamiento para las 10 de la noche", ha dicho el entrenador, Pal Dardai. El equipo quería viajar en la mañana y sólo pudo desplazarse a Bilbao a las dos de la tarde.

Pese a ser último en el grupo, el Hertha está vivo en la competición puesto que sólo lo separan tres puntos del líder Östersund.

Una derrota, sin embargo, acabaría con la aventura europea de los berlineses y con un empate el equipo alemán quedaría dependiendo de terceros. "Es casi una final", dijo Dardai. "Tenemos que tener una defensa compacta y buscar el contragolpe", agregó.

Alineaciones probables:

Athletic: Iago Herrerín; Lekue, Etxeita, Laporte, Balenziaga; Iturraspe, Rico; Susaeta, Raúl García, Córdoba; y Aduriz.

Hertha: Kraft; Weiser, Langkamp, Rekik, Plattenhardt; Maier, Skjelbred; Esswei, Kalou; Ibisevic y Selke.

Árbitro: Paolo Tagliavento (Italia).

Estadio: San Mamés.

Horario: 19.00 hora local.

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Puestos: Athletic (3º, 5 puntos); Hertha (4º, 4 puntos).

La clave: El suministro a Aduriz. Con 37 años y sin que el Athletic genere ni demasiado juego ni demasiadas ocasiones, el ariete internacional lleva ya 10 goles esta temporada, 5 en la Europa League.

El dato: A dos jornadas del final, los cuatro equipos del Grupo J están en tres puntos (Östersund, 7 puntos; Zorya, 6; Athletic, 5; y Hertha, 4). Todos pueden clasificarse, incluso como primero de grupo, y todos quedar eliminados.

La frase: "Hemos hecho las cosas muy mal y ahora no tenemos margen de error. Sabemos que es una final", tiene claro Iago Herrerín, el portero del Athletic.

El entorno: La afición de San Mamés está decepcionada por la floja temporada que lleva su equipo, pero se ha animado con el buen final ante el Villarreal y con la posibilidad de que Mikel Rico y Ager Aketxe eleven las prestaciones de sus compañeros. E intentará ayudar a los 'leones' a que superen un partido que es vital para la continuidad en Europa.


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