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El análisis del rival: Croacia, la subcampeona del mundo o cómo sobrevivir en el alambre

24.06.2021 | 09:33
El análisis del rival: Croacia, la subcampeona del mundo o cómo sobrevivir en el alambre

Croacia, la actual subcampeona del mundo que se enfrentará a España en los octavos de final, ha demostrado de forma reiterada, al menos en los dos últimos grandes torneos, el Mundial de Rusia 2018 y la actual Eurocopa, una tremenda capacidad para vivir y manejarse en el alambre, estar en la lona, levantarse y progresar.

En la cita universal de hace tres años, el conjunto de Zlato Dalic pasó con solvencia la fase de grupos tras vencer a Nigeria, Argentina e Islandia, pero a partir de ahí supo manejarse siempre en situaciones más que difíciles. Superó en los penaltis a Dinamarca en octavos y a Rusia en cuartos, y se deshizo en la prórroga en la semifinal de Inglaterra tras remontar un marcador adverso con una diana definitiva de Mario Mandzukic, ya retirado de la selección.

En la presente Eurocopa su andadura ha sido, como la de España, más que complicada. Tras perder en su primer encuentro ante Inglaterra (1-0) estaba eliminada al descanso del segundo partido ante República Checa.

Perdía por 0-1 con un tanto de penalti de Patrik Schick y bordeaba la eliminación. Había sido superada claramente por el conjunto centroeuropeo y no encontraba el rumbo. Pero tras la reanudación, una acción de pillos, al sacar rápidamente una falta, habilitó a Ivan Perisic para firmar un empate a uno que le mantuvo con vida.

Llegó a la última jornada aún más necesitada que España. Precisaba vencer en Hampden Park a Escocia. Nikola Vlasic abrió pronto la cuenta (m.17), pero Conor McGregor devolvió la zozobra a la subcampeona mundial al borde del descanso (m.42).

Para su fortuna cuenta con uno de los mejores futbolistas del mundo, Luka Modric. El madridista, faro del cuadro balcánico, encauzó la imprescindible victoria con un bello disparo con el interior de su bota derecha al que no pudo responder el meta David Marshall.

Perisic dio la puntilla a Escocia, que también se jugaba su continuidad, y metió definitivamente en octavos a una Croacia a la que no se puede dar por muerta nunca, y si no que se lo digan a España, a la que remontó en la pasada Eurocopa, en la tercera jornada de la fase de grupos. Abrió aquel día en Burdeos el marcador Álvaro Morata y Nikola Kalinic y Perisic, este a tres minutos del final, firmaron el 2-1 que mandó al cuadro que dirigía Vicente del Bosque a jugar ante Italia, frente al que cayó más tarde, aunque los balcánicos tampoco pasaron de octavos al perder con a la postre campeona, Portugal, por 1-0.

También en la Liga de Naciones, el 15 de noviembre de 2018, los croatas vencieron a España en el estadio Maksimir de Zagreb por 3-2 con un tanto en la prolongación de Tin Jedvaj. Ese resultado dejó fuera de la fase final al cuadro de Luis Enrique, que en la primera vuelta de dicho torneo, en el Martínez Valero de Elche, había vapuleado a los ajedrezados por 6-0, con goles de Saúl Ñíguez, Marco Asensio, Lovre Kalinic en propia meta, Rodrigo Moreno, Sergio Ramos e Isco Alarcón.

Ahora, ya sin jugadores que fueron piezas clave, como Ivan Rakitic, Mario Mandzukic o Danijel Subasic, Croacia ha comenzado a renovar el equipo, pero mantiene clásicos de relevancia, como el capitán y líder indiscutible Modric en la medular junto a Mateo Kovacic y Marcelo Brozovic, atrás Domagoj Vida, Dejan Lovren y Duje Caleta-Car imponen su experiencia y fortaleza con el atlético Sime Vrsaljko y Josko Gvardiol en los laterales, y en ataque siguen sobre saliendo los Ivan Perisic, Ante Rebic o Andrej Kramaric junto al propio Vlasic, sin olvidar a Bruno Petkovic, Josip Brkalo y el osasunista Ante Budimir, que aún no ha tenido opción.

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