ENTREVISTA ED

"Pellegrini es la persona que necesitaba el Betis"

El exbético, asentado en Grecia y que competirá en Europa con el Aris, debutó en el Villarreal de la mano del técnico chileno, de quien sólo enumera virtudes

05.08.2020 | 23:14
"Pellegrini es la persona que necesitaba el Betis"

El Betis hay que vivirlo desde dentro para conocer de verdad su enorme dimensión y esa peculiaridad que le hace pasar del todo a la nada, con cierto afán autodestructivo, y con la misma pasión renacer de sus cenizas de un pletórico impulso. Es un club en el que todo se magnifica y en el que hay que aprender a convivir con esa delgada línea que separa el éxtasis de la desilusión. Manejar este tobogán de emociones será clave para que el proyecto de Manuel Pellegrini consiga triunfar.

ESTADIO Deportivo se ha puesto en contacto con Javier Matilla, quien conoce a la perfección las peculiaridades que hacen del Betis uno de los clubes más grandes de España, porque lo ha vivido en sus propias carnes como jugador verdiblanco entre 2011 y 2016, y que también sabe de primera mano las capacidades del entrenador chileno, quien le hizo debutar en el fútbol profesional con la camiseta del Villarreal y al que considera el técnico "perfecto" para el historicamente inestable cuadro heliopolitano.

Matilla debutó con él en 2009 en un Almería-Villarreal -después de despuntar en el filial groguet con el también exbético Juan Carlos Garrido- y no puede tener una mejor concepción de Pellegrini. "Era muy joven y estaba en muy buen momento. El Villarreal siempre cuida a su cantera. Pellegrini siempre llamaba a muchos chavales a entrenar con el primer equipo, que estaba jugando muy bien, y un día me convocó. Fue ya en Almería cuando me preguntó: '¿Mati, estás preparado?'. '¡Pues claro!', le respondí. Y me enteré en el hotel de que iba a salir de titular. Se me caían hasta las lágrimas y corriendo me puse a llamar a todos mis seres queridos para contárselo. Fue una ilusión enorme", rememora.

"Siempre le estaré agradecido a Pellegrini, que demostró que es un entrenador que confía y cuenta con la cantera. Me puso de titular y me hizo debutar en un equipo con grandísimos jugadores, sobre todo en mi posición, donde estaban Senna, Bruno Soriano, Cazorla, Borja Valero... jugadores de un nivel brutal. Hay que tener esa valentía, ese poder y ese carácter para poner a un chaval antes que a esos grandes nombres", añade el de Quero en su charla con esta redacción.

"Todos sabemos la experiencia que tiene Pellegrini, que ha estado en equipos muy grandes en España y en la Premier. Eso le va a ayudar mucho en un club que los hemos estado allí conocemos bien, con mucho vaivén, tanto positivo como negativo. Eso lo va a saber llevar bien, porque es una persona súper tranquila, muy cercana al jugador y al club, nunca ha tenido un problema en ningún equipo y, allá por donde ha ido, ha dado ejemplo de educación y de saber estar", destaca del que fue su mentor.

"En el vestuario y en los entrenamientos es muy cercano, trata de llevar su método y jugar bien. Todos recordamos a aquel Villarreal, que practicó muy buen fútbol. Le gusta que su equipo sea protagonista con el balón, que maneje los tiempos y eso es lo que va a intentar transmitir a los jugadores del Betis, que tiene una gran plantilla. Si los jugadores se adaptan rápido a su filosofía, creo que están en muy buenas manos", continúa, antes de explicar por qué tiene muy claro que "Pellegrini es lo que el Betis necesitaba".

"Sabemos que en el Betis, con esa afición que sujeta al club y lo hace tan grande, hay mucha presión. Cualquier victoria se celebra más que en ningún otro sitio y la derrota, por lógica y equilibrio, pues se sufre también más que en la mayoría de clubes. Hay que saber entender eso, con su parte buena y su parte mala. Al que le gusta la presión, en un sitio como el Betis es donde más se puede disfrutar del fútbol; pero si las cosas van mal, puedes sufrir mucho. Pellegrini es un señor con mucha experiencia, que ha estado en 'muchos fregados' y va a saber llevar eso. El club necesitaba una persona así. El fichaje de Pellegrini es un triunfo para los dos", asevera con rotundidad.

"Dos años disfrutando del fútbol después de pasarlo mal"


Matilla ha dejado atrás la pesadilla de las lesiones de rodilla, se ha reencontrado con su mejor versión, ésa que llamó la atención de Pellegrini hace ahora once años, y está más asentado que nunca en el Aris de Salónica, club con el que acaba de renovar hasta 2022 y con el que volverá a disputar la Europa League en el curso venidero. Más asentado que nunca, el centrocampista toledano es "feliz" y se siente valorado por la entidad y por una afición que le ha apodado 'el Mago' por su exquisitez en las acciones a balón parado.

"En el tema deportivo todo es felicidad. Siempre tienes algo de miedo cuando cambias de país y más yo, que era la primera vez que salía de España; pero me he acoplado genial a la vida allí y al club. Llevo dos años disfrutando del fútbol después de pasarlo mal con las lesiones y el club me ha ayudado en todo momento. Han hecho un esfuerzo en la renovación de mi contrato (seguirá dos años más) y me siento muy valorado. Aquí soy importante y querido", relata con satisfacción un Matilla que no se plantea cambiar de aires de momento: "Cuando algo va bien, por qué cambiar. Todo va rodado y cruzo los dedos para que siga así".

Ahora está disfrutando de unos días "recargando las pilas" en España, en compañía de su familia "tras pasar muchas pruebas para estar seguros". Descansa después de una temporada muy larga, marcada por el coronavirus y "con más miedo por lo que pasaba aquí" que por su propia salud -ya que en Grecia la situación estaba "algo más controlada"-, y justo antes de comenzar ya la 2020/2021, casi sin descanso entre una y otra campaña.

"A partir del lunes comenzamos con las pruebas médicas, los controles y, cuando todo esté O.K. empezaremos ya a entrenar. Hemos tenido menos vacaciones que nunca y vamos a empezar las competiciones más tarde de lo normal. A ver si nos podemos deshacer cuanto antes del dichoso virus y volvemos pronto a la normalidad. Esto nos ha atropellado a todos", manifiesta Matilla.

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